A 2017-es vizes világbajnokság vezetői után még egy magyar fellépője volt a windsori FINA Convention pódiumbeszélgetéseinek: a vb a hagyományos, sportolók részvételével rendezett záróeseményére külön meghívta Cseh Lászlót, akit az úszósport élő legendájaként mutattak be a hallgatóságnak – számolt be hírlevelében a magyar szövetség.

Cseh László igen illusztris társaságban beszélt saját pályafutásáról, illetve az úszósport jövőjéről: a négyszeres olimpiai bajnok amerikai gyorsúszó, Janet Evans, a szinkronúszás első férfi világbajnoka, Bill May, az óriástoronyugrás királya, a brit Gary Hunt, a kanadai műugrás új csillaga, Meaghan Benfeito, valamint a FINA sportolói bizottságában a vízilabdázókat képviselői kanadai, az éveken át Egerben vízilabdázó Aaron Feltham válaszolt a feltett kérdésekre.

A kétszeres nagymedencés világbajnok a többi között arról beszélt, hogy pályafutása csúcspontjának továbbra is a pekingi olimpián szerzett három második helyét tartja.

„Nekem azok megnyert ezüstök voltak, nem elvesztett aranyak, hiszen minden idők legnagyobbja, Michael Phelps végzett előttem. Számomra ő jelenti az inspirációt – mondhatom, hogy még most is, és jövőre is, függetlenül attól, hogy visszavonult. Az ő időeredményei jelentik azt a szintet, amit szeretnék túlszárnyalni, például jövőre, a budapesti világbajnokságon. Kár, hogy nem lesz már ott a medencében, tényleg nagyon fog hiányozni, de így is marad elég minőségi ellenfél” – fejtette ki.

Cseh László elárulta, a víz imádata az úszásra predesztinálta, kiskölyökként alig lehetett kibányászni a fürdőkádból, „egyértelmű volt, hogy ennek csakis az uszoda lehet a folytatása. Aztán amikor 2002-ben érmes lettem a rövidpályás Eb-n, megkaptam az első nagy lökést, a 2003-as barcelonai vb-ezüst pedig maga volt a csoda, döntőbe akartam kerülni, ehhez képest ott álltam a dobogón – fantasztikus érzés volt, és azóta is az hajt, hogy ezt újra és újra átéljem.”

A sportág jövőjét illetően a négy olimpián is érmes klasszis azt mondta, valószínűleg még több nívós versenyt kellene rendezni, esetleg tovább bővíteni a Világkupa-sorozatot, például az év első felében is üdvös lehet néhány állomást beiktatni.

Bár Cseh László hétfő délelőtt a többiekkel együtt lement a vb helyszínéül szolgáló hokicsarnokba – ott állították fel az ideiglenes medencét –, és végigcsinálta a maga edzését, most nem legyintette meg a versenyezhetnék. „Két hónapot pihentem Rió után, egyszerűen nem lehet ennyi idő alatt olyan formába lendülni, hogy önmagamhoz méltó eredményeket érjek el most. Ezek a hónapok arról szólnak, hogy minél jobban ráhangolódjak az edzésekre, hiszen januártól újból nagyon keményen belecsapok, mert komoly céljaim vannak a budapesti vébén.”

A világbajnokság kedden kezdődik, egy sor magyar résztvevővel. Bernek Péter és Márton Richárd nyitja a sort a 400 gyors előfutamaiban, majd következik 200 gyorson Hosszú Katinka és Jakabos Zsuzsanna, 200 pillangón Kenderesi Tamás és Verrasztó Dávid, 100 háton Telegdy Ádám és Rasovszky Kristóf, majd 400 vegyesen és 100 háton Hosszú Katinka, végül 200 vegyesen Földházi Dávid és Barta Márton. Az előfutamok magyar idő szerint 15.30-kor kezdődnek, a finálék pedig éjjel fél egytől esedékesek.